亞洲首例霸王龍足跡驚現

2019-08-24 20:041022互聯網未知

  科技日報北京7月29日電 (記者操秀英)中外古生物學家29日宣布,他們在江西省贛州發現一個巨大的恐龍足跡,這是中國乃至亞洲首次發現暴龍類的足跡,對研究中國白堊紀最末期恐龍動物群的分布與演化有著重要意義。

  該研究由中國地質大學(北京)副教授邢立達、英良世界石材自然歷史博物館執行館長鈕科程、美國科羅拉多大學足跡博物館館長馬丁·洛克利等學者共同完成,相關論文發表在國內權威學術期刊《科學通報》上。

  暴龍又名霸王龍,是一種超大型的肉食性恐龍,屬于獸腳類。它們生活在晚白堊世的最后300萬年,距今約6850至6550萬年前,隨后在白堊紀—古近紀大滅絕事件中銷聲匿跡。其化石主要發現于北美洲各地,亞洲則有其親戚——特暴龍、分支龍等。

  “尋找暴龍類的足跡是我的夢想之一。”邢立達說,“這類足跡非常稀少,中國大多數恐龍足跡都發現在侏羅紀和白堊紀早期,白堊紀晚期的足跡記錄非常稀少,更別說位于食物鏈最頂端的暴龍類足跡了。”

  這個標本最初是由當地人在修路時發現的。“這個足跡的爪痕尖銳,跖趾墊非常發達,表明恐龍腳部穩固,幾個趾頭尤其是第II趾非常發達,它的旁邊還保存有一個小小的、外翻的凸起,這很可能是大拇趾的痕跡,所有證據都顯示這個足跡與發現于美國的暴龍足跡非常相似,極可能為暴龍所留下的。”邢立達說。

  古生物學家從足跡推斷該暴龍足跡的造跡者體長可達7.5米。這個體長與贛州本地發現的暴龍類——虔州龍的體長非常相似,后者的體長約7.5米至9米,“足跡和虔州龍骨骼化石的發現地相距不過33公里。”邢立達強調,“從頂級掠食者的活動范圍看,該區的掠食者可能只有一種,此次發現的暴龍足跡非常可能是虔州龍留下的。”

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